일본제국주의가 이식한 ‘모조 근대’를 살해하라!
-생애와 작품을 통해 재구성한 융합예술가 이상의 혁명성!

사용자 삽입 이미지
이상, 1929년 경성고공 졸업앨범의 사진

사용자 삽입 이미지
『이상 평전-모조 근대의 살해자 이상, 그의 삶과 예술 』
  김민수 지음
  인문·평전·문학|신국판(152×224mm)|376쪽|18,000원
  2012년 12월 10일 발행|ISBN : 978-89-7682-389-2 03810

   한국문학사에서 가장 문제적인 작가 이상에 대한 평전. 이상의 작품들은 그 난해함으로 인해 자의적 해석의 대상이 되거나, 심한 경우 다의적 해석이 가능한 ‘열린 텍스트’로 간주되어 해석이 방임되기도 하였고, 그의 생애 역시 여성편력의 화신, 퇴폐주의의 전형, 식민지 수도 경성을 거니는 권태로운 산책자와 같이, ‘식민지’라는 시대적 현실과 유리된 ‘박제된’ 지식인의 모습으로 단편적으로 이해되어 왔다. 이 책 『이상 평전』은 지난 10여 년간 이상의 작품이 지닌 융합예술적인 측면과 혁명성을 연구해 온 서울대학교 디자인학부의 김민수 교수가 이상에 대한 이러한 ‘신화’들과 대결하는 한편으로 그동안의 연구를 집대성하여 이상의 삶과 작품을 재구성하고 새롭게 해석한, 이상 연구의 결정판이라 할 수 있다. 김민수 교수는 이상이 나고 자란 서촌 일대의 장소성, 이상이 자라면서 겪었을 경복궁 일대 도시경관의 변화 등을 꼼꼼히 재구성하고, 이런 성장과정에서의 경험들이 이후의 작품들에 어떤 영향을 주었는지를 추적한다. 또한 경성고공 시절 이상이 당대의 세계적인 예술사조의 최첨단과 접촉했다는 사실을 추적하면서 그동안 단순히 근대 도시의 소비자로 피상적으로 이해되어 왔던 이상이 아니라, 최첨단의 건축이론을 익히고 근대도시를 설계하는 교육을 받은 도시의 생산자로서의 이상을 구체적으로 보여 주고 있다. 그렇게 함으로써 그동안 문학이라는 좁은 틀에 갇혀 있던 이상의 작품들을 미술, 건축, 디자인까지를 포괄하는 ‘융합예술’의 측면에서 살피고, 제대로 해석되지 못했던 이상 초기 실험시들을 새롭게 해석해 그 안에 감춰져 있던 ‘모조 근대’ 살해의 의지를 드러내고 있다.

이상은 한국문학사에서 가장 문제적인 작가이다. 기하학 용어들과 기호들이 난무하는 그의 난해한 작품들, 수많은 일화를 남긴 27년의 짧은 생애와 이국에서의 요절은 그가 사망한 지 70여 년이 지난 오늘날까지도 여전히 연구와 관심의 대상이다. 하지만 이러한 관심은 동시에 이상에 대한 정형화된 신화를 만들어 내기도 했다. 그의 작품들은 그 난해함으로 인해 자의적 해석의 대상이 되거나, 심한 경우 다의적 해석이 가능한 ‘열린 텍스트’로 간주되어 해석이 방임되기도 하였고, 그의 생애 역시 여성편력의 화신, 퇴폐주의의 전형, 식민지 수도 경성을 거니는 권태로운 산책자와 같이, ‘식민지’라는 시대적 현실과 유리된 ‘박제된’ 지식인의 모습으로 단편적으로 이해되어 왔다. 이 책 『이상평전』은 지난 10여 년간 이상의 작품이 지닌 융합예술적인 측면과 혁명성을 연구해 온 서울대학교 디자인학부의 김민수 교수가 이상에 대한 이러한 ‘신화’들과 대결하는 한편으로 그동안의 연구를 집대성하여 이상의 삶과 작품을 재구성하고 새롭게 해석한, 이상 연구의 결정판이라 할 수 있다.

『필로 디자인』, 『한국 도시디자인 탐사』 등의 저서를 통해 디자인에 있어서 장소성과 역사성의 중요성을 강조해 온 김민수 교수는 이상이 나고 자란 서촌 일대의 장소성, 이상이 자라면서 겪었을 경복궁 일대 도시경관의 변화 등을 꼼꼼히 재구성하고, 이런 성장과정에서의 경험들이 이후의 작품들에 어떤 영향을 주었는지를 추적한다. 또한 경성고공 시절 이상이 당대의 세계적인 예술사조의 최첨단과 접촉했다는 사실을 추적하면서 그동안 단순히 근대 도시의 소비자로 피상적으로 이해되어 왔던 이상이 아니라, 최첨단의 건축이론을 익히고 근대도시를 설계하는 교육을 받은 도시의 생산자로서의 이상을 구체적으로 드러내 보여 주고 있다. 그렇게 함으로써 그동안 문학이라는 좁은 틀에 갇혀 있던 이상의 작품들을 미술, 건축, 디자인까지를 포괄하는 ‘융합예술’의 측면에서 살피고, 제대로 해석되지 못했던 이상 초기 실험시들을 새롭게 해석해 그 안에 감춰져 있던 의미를 드러내고 있다.

저자는 이렇게 이상이 살았던 장소성과 이상이 활동했던 시대의 예술적·지적 지형도를 재구성하면서 그의 작품 속에 일제가 이식한 모조 근대에 대한 살해 의도가 감춰져 있다는 것을 밝혀낸다. 상대성이론이나 비유클리드 기하학과 같은 최첨단의 물리학 지식들, 르 코르뷔지에의 ‘신건축’ 이론과 초현실주의와 다다와 같은 당대의 신예술 사조들을 접했고, 또한 근대적 도시의 설계자로서의 경험과 통찰을 가지고 있었던 이상에게, 제국주의 일본이 식민지 조선에 이식하고 있는 ‘모조 근대’는 참을 수 없는 것이었고, 그는 일어로 쓴 초기 실험시들에 교묘하게 그것을 살해하고 초극할 의도를 담았다는 것이다. 이는 그동안 이상의 작품들을 식민지 지식인의 자의식 과잉이나 성에너지의 분출, 정신분석의 대상쯤으로 여기던 기존의 해석들과는 판이하게 다른 것으로, 이상 시의 일어 원문을 하나하나 꼼꼼히 해독하고 그것을 이상이 살았던 장소성과 그가 접했던 지적 배경을 기반으로 새롭게 해석해 낸 저자의 독창적인 연구로써 가능했던 것이다.

조선총독부청사 신축공사와 이상의 기원

저자는 그동안 주목받지 못했던 한 장의 그림에서 이야기를 시작한다. 1928년 이상이 그린 자화상(35쪽)이 그것이다. 이제까지의 이상 연구에서 이상의 회화 작품들에 대해서는 친구인 구본웅의 영향이 주로 거론되어 왔다. 하지만 저자는 이 「1928년 자화상」을 통해 구본웅의 영향 이전에 이미 이상이 시각예술에 대한 탁월한 감각을 지니고 있음을 확인한다. 1927년 구본웅이 조선미술전람회에 출품했던  「두상습작」(49쪽)과 이 자화상을 비교해 보면 훗날 야수파로 이름을 알리게 되는 구본웅은 아직 사실주의에 머물러 있는 반면, 이상의 자화상은 이미 내면을 강렬하게 드러내는 표현주의를 선보이고 있다는 점을 쉽게 확인할 수 있다. 또한 저자는 당대 일본의 화가들이 그린 자화상들을 「1928년 자화상」과 비교하면서, 이상의 자화상이 당대 세계적인 예술사조와 직접 맥이 닿아 있음을 보여 주고 있다.

그렇다면, 이상은 어떤 성장과정을 통해 이러한 예술적 감수성을 가질 수 있었을까. 저자는 이상이 나고 자란 장소성을 이해하는 것이 무엇보다도 중요하다고 강조하면서, 이상이 어린 시절을 보낸 서촌 일대에 대한 역사적·지리적인 배경을 꼼꼼하게 조사하고 기술한다. 우선 저자는 1987년 김윤식이 그의 『이상연구』에서 밝혔고, 2010년 4월호 『문학사상』에 이상의 제적등본이 공개되면서 입증된 이상의 출생지 ‘경성부 북부 순화방 반정동 4통 6호’에서 이상의 흔적을 추적하기 시작한다. 하지만 1910년 한일병합조약 직후 한성부를 경성부로 개칭한 시점에서뿐만 아니라 그 이전의 지도에서도 ‘반정동’이라는 지명은 발견되지 않으며, 따라서 ‘반정동’이 ‘박정동’의 오기(誤記)일 가능성을 제기한다.

그러나 이러한 오기보다도 이후 이상 연구에 더 중요한 영향을 끼친 오류가 또 한 가지 있다. 이전의 연구(『문학사상』, 2010년 4월)에서 이미 밝혀진 대로, 이상이 백부의 양자로 입적되지 않았다는 것. 많은 연구자들이 백부에게 입양된 경험에서 기인한 트라우마를 이상의 작품과 기행(奇行)들의 중요한 배경으로 생각하면서, 자의식 과잉이나 분열증적 텍스트로 이상의 작품들을 읽어내고자 한다. 하지만 이상이 백부에게 입양된 적이 없다는 이 사실은 이상 작품의 배경은 다른 곳, 이상이 자라면서 매일 보았을 서촌 일대의 장소성에서 찾아야 한다는 것을 시사한다.
이상, 곧 어린 해경이 6세 되던 해인 1915년 경복궁에서는 일제가 시정 5주년을 기념하여 ‘조선물산공진회’라는 거국적인 행사를 개최했다. 이제껏 조선에서 볼 수 없었던 신기한 건축물과 신문물이 소개되고 있던 이 행사에 공업전습소 1기 출신으로 ‘조선 최초의 기술자 중 한 사람’인 백부 김연필과 함께 살고 있었던 이상이 구경을 가지 않았을 가능성은 희박하다. 하지만 이 공진회는 그저 단순한 볼거리가 아니었다. 일제는 식민통치 5년 동안 조선이 얼마나 발전했는지를 이 공진회를 통해 선전하고, 야만의 조선과 문명의 일본을 이항대립적으로 비교하고자 했던 것이었다.
이런 표면적인 이유 외에도 이 공진회는 이후 조선총독부 신청사를 건립하기 위한 사전 터닦기 작업의 성격도 가지고 있었다. 조선총독부 신축공사는 해경의 나이 7세 때인 1916년 시작되어 1926년까지 이어졌다. 보성고보를 졸업하고 경성고공에 입학할 때까지 어린 해경은 공사장 옆을 지나다녔고, 이렇게 ‘식민지 근대화’의 상징이 건립되는 과정을 직접 목격한 것은, 이후 그의 예술작업에 중요한 배경이 되지 않을 수 없었다. 특히, 지반공사를 위해 1만 개에 가까운 통나무를 땅에 밖아 넣는 항타 작업은 시각적인 면에서나 청각적인 면에서나 큰 인상을 주었을 것이다. 저자는 어린 시절의 이러한 경험과 훗날 건축가로서 실무 현장에서 겪은 경험이 시적 이미지의 모체로 작용했다는 점에 주목한다.


‘또팔씨’ 이상과 죽음에의 질주


이상의 대표적인 난해시 중 하나로 1932년 7월 『조선과 건축』에 일어로 발표된 「且8氏의 出發」은 “균열이들어간장가이녕의땅에한자루의곤봉을꽂는다”라는 구절로 시작한다(시 전문과 시에 대한 저자의 해석에 대해서는 119~128쪽, 241~243쪽 참조). 이 구절을 많은 이상 연구자들은 성적인 은유로 해석해 왔다. 하지만 저자는 시의 맥락과 상관없는 도식적이고 손쉬운 이런 독해를 강하게 비판하면서, 이 구절은 “건축 기초공사의 항타 작업처럼 풀이 무성하게 자란 폐허 속 진창 구덩이의 갈라진 틈바구니에 삶의 근간이 될 작은 곤봉 한 자루를 간신히 박았다는 매우 실존적인 진술”로 이해해야 한다고 주장한다. 사실 이 시는 그 제목부터가 논쟁의 대상이었다. 이 시의 제목 중 ‘且8氏’는 한자의 회화적 이미지에 초점을 두어 모자(且)를 쓴 눈사람(8)으로, 혹은 항문기 사디즘의 성적 이미지로, 혹은 且와 具의 유사성을 들어 이상의 친구인 구본웅으로 다양하게 해석되어 왔다.
하지만 시의 내용으로 유추해 보았을 때, 이 제목은 “또-팔-사람”을 뜻한다는 것이 저자의 주장이다. 제목의 또 차(且)자는 시의 후반에 나오는 “또 쏜살같이 달려 또 쏜살같이 달려 또 쏜살같이 달리는 사람”이라는 구절에서 등장하는 또 ‘우’(又) 자와 같은 뜻으로 해석이 되어야 하며, 따라서 이 시의 제목은 “또-팔-사람의 출발” 다시 말해 ‘질척거리는 현실의 땅에서 분투적으로 땅을 계속 또 파려는 한 인간의 새로운 출발’로 해석되어야 한다는 것이다. 또한 여기서 또팔씨는 이상 자신의 은유이며 이 시를 통해서 이상은 ‘생리[각혈]하는 일에 의해 자살’하게 되는 한이 있어도, 계속해서 땅을 파겠다는, 곧 식민지가 이식한 모조 근대와 부단히 싸우겠다는 스스로의 의지를 다지고 있다.
이런 의지 속에서 이상은 식민 본국의 수도 도쿄로 향한다. 조선에 ‘모조 근대’만을 이식하는 일본제국주의는 제대로 된 ‘근대’를 지니고 있는지 확인해 보고 싶었던 것. 하지만 도쿄에 도착하자마자 이상은 또 하나의 ‘모조 근대’만을 발견하게 된다. 도쿄역은 경성역보다 크기만 클 뿐, 똑같은 모습으로 서 있었고, 기대했던 마루노우치 빌딩도 상상하고 있던 이미지가 네댓 배는 훌륭하다고 느낄 정도로 실망스러운 것이었다. 이런 감상을 이상은 김기림에게 “기림 형, 기어코 동경 왔소. 와 보니 실망이오. 실로 동경이라는 데는 치사스런 데로구려!”라고 적어 보냈던 것이다. 그리고 결국 이상은 또 하나의 ‘모조 근대’의 도시 도쿄에서 수상한 조선인으로 붙잡혀 구금되고, 그로 인해 지병이 악화되어 “앉았다 일어서듯”(오감도 「시제8호 나비」) 세상을 떠났다. 하지만 이 순간을 위해 그는 “나의 종생(終生)은 끝났으되 나의 종생기(終生記)는 끝나지 않는다”라는 또 한 가지의 말을 예비해 두었다. 그리고 그 종생기는 이상의 작품 속에서 오늘날까지 계속되고 있다.

이상 시의 혁명성과 현재성

저자는 미술, 건축, 디자인 등 총체적인 시각예술의 차원에서 보아야, 이상의 삶과 작품을 온전히 이해할 수 있다고 강조한다. 이상이 자신의 시를 발표하기도 했던 『조선과 건축』은 식민지 조선에서 일어로 발행되던 건축잡지였다. 저자는 이상이 경성고공에 다니기 시작한 무렵부터 작가로 본격적인 활동을 벌이던 시기까지 『조선과 건축』에 수록되었던 텍스트들을 모두 검토하면서, 이상이 어떤 건축사조의 영향을 받았는지를 추적한다. 한스 푈치히, 발터 그로피우스 등의 영향과 더불어 르 코르뷔지에의 영향을 크게 받았음을 짐작할 수 있는데, 이는 이상의 작품 곳곳에서 드러난다는 것이다. 가령 「또8씨의 출발」에서 “곤봉은 사람에게 땅을 떠나는 곡예를 가르치지만”이라는 구절은 지표면 위로 기둥이 솟아올라 집이 얹어지는 르 코르뷔지에의 신건축의 양상을 드러내면서, ‘황폐한 진창과 같은 현실에서 지면 위로 솟아올라 치고 올라가는 존재의 해방’을 이야기하고 있다는 것이다.

이 밖에도 「이상한가역반응」의 “임의의반경의원(과거분사의시세)/원안의한점과원밖의한점을연결한직선”이라는 구절은 실제로 도식화를 하고, 그것을 엘 리시츠키의 러시아혁명 지지 포스터와 비교하는 작업을 거친 후에야 그 반역성이 드러난다는 점(205~206쪽), 「삼차각설계도」 연작시 중 「선에관한각서 2」의 암호 같은 수식들은 도식화하여 파악할 때 그 리듬을 제대로 읽어낼 수 있다는 점(220~223쪽) 등, 시 한 편 한 편의 해석을 통해, 저자는 이상의 실험시 작품들이 시각예술의 차원에서 바라보지 않으면 결코 열리지 않는 자물쇠로 잠겨 있다는 사실을 보여 주고 있다. 또한 이상이 스스로의 작품을 마치 디지털 방식으로 이미지를 처리하듯이 변형하여 새로운 작품으로 만들어 내는 것이나, 「거울」과 「오감도」 중 「시 제8호 해부」에서 드러나는 가상현실이나 ‘아바타’에 대한 상상은 마치 그가 자신의 시대보다 오늘날과 더 소통하기를 원했던 것처럼 보이기도 한다.

저자는 이상이 살았던 일제강점기는 자신의 말과 글을 자유롭게 표현할 수 없었다는 점에서 ‘비밀’이 필요했던 시대라고 말한다. 이상 역시 그가 품었던 ‘반역’의 사유를 그의 시 속에 암호처럼 숨겨 놓아야만 했다. 하지만 이러한 역설은, 원문에 기초해 제대로 해석해 본다면 반역의 의미를 분명히 드러내는 「이상한가역반응」이나 「또팔씨의 출발」과 같은 시들이, 일본인들이 주축이 된 조선건축회 기관지 『조선과 건축』에 수록되었다는 사실에서 더욱 증폭된다. 이상의 일본어가 “뱀을 잡기 위해 뱀의 말을 사용한 ‘땅꾼의 언어’”라는 것, 그리고 이때 이상의 일본어는 그야말로 뱀이 되어버린 이광수나 모윤숙의 일본어와는 근본적으로 맥락이 다르다는 것이다. 이렇게 이상은 이상화나 이육사처럼 드러나게 저항의식을 시에 담지는 않았지만, “비밀리에 식민지 수도 경성의 ‘모조 근대’를 성찰하고 초극하여 당대 예술이 나아갈 세계사적 본류를 향해 죽음의 질주”를 함으로써 저항했다. 바로 이런 점에서 이상의 삶과 작품은 식민지 도시근대화의 허구와 모순을 드러낸 사건인 동시에, 홀로 세계로 치고 나가 우리의 ‘오래된 미래’를 보여 준 전무후무한 사건이라 할 수 있을 것이다.

목차 더 보기


지은이 김민수
서울에서 태어났다. 서울대 미대 응용미술학과와 동대학원을 졸업하고, 미국 프랫 인스티튜트에서 산업디자인학 석사(MID), 뉴욕대학교(NYU) 대학원에서 박사학위(Ph.D)를 받았다. 현재 서울대학교 디자인학부 교수로 디자인 역사, 이론, 비평에 전념하면서, 대학원 <디자인역사문화 전공>의 주임교수로 있다. 미국 하버드대에서 방문학자로 연구했다. 지은 책으로는 『김민수의 문화 사랑방 디자인 사랑방』(2009), 『한국 도시디자인 탐사』(2009), 『필로디자인』(2007), 『김민수의 문화 디자인』(2002), 『멀티미디어 인간, 이상은 이렇게 말했다』(1999), 『21세기 디자인문화 탐사』(1997, 『월간 디자인』 선정 ‘올해의 디자인상’ 저술 부문 수상작) 등이 있다. 주요 논문으로 「이상 시의 시공간 의식과 현대디자인적 가상공간」(『한국시학연구』, 2009.12), 「(구)충남도청사 본관 문양도안의 상징성 연구」(『건축역사연구』, 2009.10), 「도시디자인의 공공미학」(인천세계도시인문학대회, 2009.10), 「한국 도시이미지와 정체성」(서울시립대 도시인문학연구소, 2009.9), 「부산의 도시재생과 장소의 미학」(부산광역시, 2009.6), 「한국 화폐의 초상과 기억의 죽음」(『한국근대미술사학』, 2006.12), 「친일 미술의 상처와 문화적 치유」(『내일을 여는 역사』, 2006.12), “Mapping A Graphic Genome: A Cross-Cultural Comparison between Korean and Japanese Designers”(Visible Language, vol.37/2, 2003) 등이 있다. 
2012/12/11 10:19 2012/12/11 10:19
RSS를 구독하시면 더욱 편하게 그린비의 글을 만나실 수 있습니다. [ | ]

trackback url :: http://greenbee.co.kr/blog/trackback/1778

  1. Subject: private investigator toronto

    Tracked from private investigator toronto 2014/10/22 04:08  삭제

    그린비출판사 :: 일본제국주의가 이식한 ‘모조 근대’를 살해하라!-『이상 평전』소개

댓글을 달아 주세요