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김해규 (평택한광중학교 교사. 평택지역사연구가)

1. 교사를 가르치는 아이들
혁이는 늦둥이다. 딸 둘을 낳고 생산을 멈추었던 어머니가 나이 마흔에 낳은 아들이다. 막내여서인지 혁이의 얼굴에는 구김살이 없다. 마르고 비교적 작은 체구에 성격도 맑고 낙천적이어서 대인관계도 좋다. 아침조회시간엔 종종 지각도 한다. 좀 일찍 좀 다니라고 호통이라도 치면 ‘죄송합니다’라고 말하고는 웃으며 자리에 앉는다. 성격에 비해 성적은 나쁜 편이다. 수업시간에 멍 때리거나 엉뚱한 것에 관심을 둘 때도 많다. 학교가 끝나면 집에 가기 바빠서 청소당번을 잊어버리기도 한다. 활달하지만 그저 평범하고 눈에 띄지도 않을 녀석인데 지난 9월 학급투표로 뽑은 ‘환경지킴이상’ 수상자로 선발되었다. 청소당번도 잊어 먹는 놈이, 책상 아래가 항상 어지러운 놈이, 지각도 하고 성적도 나쁜 놈이 ‘환경지킴이상’이라. 참으로 어이없고 실소할 일이었지만 눈앞에서 벌어진 상황이라 믿지 않을 수도 없었다. 그런 일이 있고 며칠 뒤 학부모들을 만나 상담을 하다가 혁이가 공부도 못하고 가정형편이 어려워 아웃사이더로 살고 있는 아이들에게 힘과 용기를 주는 아이라는 이야기를 들었다. 부모님이 이혼하고 가정이 붕괴되어 방황하는 아이들의 곁을 지켜 주기도 하고, 희망을 잃고 좌절하는 아이들에게 든든한 멘토 역할을 하였다는 것이다. 얼마 전부터는 공부 잘하는 권이와 사귀더니 좋은 일을 하려면 공부도 잘해야겠다며 전의를 다졌다는 이야기도 덧붙였다. 숨이 턱 막히는 이야기에 나는 ‘좋은 아들을 두었다’는 말만 되풀이 하였다. 선생보다 훨씬 훌륭한 아이라는 말은 미처 꺼내지도 못하였다.

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연극 「완득이」
_ 소설 『완득이』이가 연극 무대에 올려졌다. 난쟁이 아버지, 베트남에서 온 어머니, 그리고 어수룩하고 말까지 더듬는 가짜 삼촌을 둔 '완득이'는 가난하고 공부도 못하는 문제아였지만, '똥주' 선생을 만나면서 자신만의 길을 찾는다. 완득이와 똥주에게서 '희망'이라는 단어를 되새겨 볼 수 있지 않을까.

성이도 지극히 평범한 아이다. 좋은 부모님과 단란한 가정에서 알콩달콩 살고 있다. 평범한 아이지만 교우관계는 좋지 않다. 친구들은 대부분 장기무단결석생이거나 철저한 아웃사이더들이다. 희망 없이 하루하루를 메워가는 아웃사이더들은, 수업시간엔 잠자고 쉬는 시간에는 총알 같이 뛰어나가 매점에 가거나 학교 담벼락에 붙어 담배피우는 걸로 하루를 소진한다. 그 아이들은 시간이 아깝고 젊음이 아까운 줄도 모른다. 쉬는 시간이면 성이도 매점으로 달려간다. 아직까지 담배는 피우지 않는 것 같다. 성이가 친구들과 다른 점은 수업태도가 좋다는 것과, 수행평가 과제물을 꼬박꼬박 내는 것, 무단결석을 하지 않는 것뿐이다. 노는 물이 얼마나 좋지 않았던지 이번 중간고사에서 국어점수를 95점이나 맞은 것이 의심된다며 친구들에게 고자질까지 당하였다. 아웃사이더들은 결손가정이 대부분이다. 경제적으로 극빈하거나 부모가 이혼한 경우는 흔하다. 감수성이 예민한 청소년기에 가정이 붕괴되고, 부모가 불화하며, 경제적으로 어려운 현실은 아이들의 꿈을 빼앗아가고 삶을 절망으로 빠뜨린다. 모든 것이 불안정한 그 아이들은 학교에서도 사회에서도 환영받지 못한다. 복장이나 두발단속에 단골로 걸려들고, 수업시간에 초점 잃은 눈으로 창밖을 바라보다가 혼나기도 한다. 그런데 이번에 어머님을 만나보니 나쁜 아이들과 휩쓸려 다닌 줄로만 알았던 성이가 실제로는 세상에 의지할 곳 없는 아이들을 살뜰하게 보듬어 주고 살펴 주었다고 한다. 어려운 아이들의 친구가 되고 방황하는 아이들을 집으로 초대하여 밥을 먹이며 다독였다고 한다.

두 아이들의 이야기는 나를 부끄럽게 하였다. 나의 가치관과 세계관, 사람을 보는 눈이 얼마나 왜곡되었는지 반성하게 하였다. 당연히 학교와 교사가, 사회가 보듬어야 될 아이들을 대신 보듬고 희망을 불어넣어 준 아이들 앞에 ‘세상의 희망이 되자!’라고 큼지막하게 걸어 놓은 우리 반 급훈이 부끄러웠다.

2. 정말 일등은 오래가지 못할까?
이명박 정부 들어 평등교육의 기조가 크게 흔들리고 있다. 경쟁과 효율을 표방하며 평등교육체제를 무너뜨리려는 움직임도 노골적으로 나타나고 있다. 특성화고, 자율형사립고, 국제고 등 이름만 달리하는 귀족학교들도 양산하고 있다. 최근 불거진 외국어고등학교 개혁안도 기실 따져보면 파행적으로 운영되어 온 학교운영의 모순에서 비롯되었다. 올해 사법고시 합격자 대부분도 외고 등 특목고 출신이라고 한다. 통계는 없지만 유수한 의대 재학생이나 의사고시에 합격한 사람들도 특목고 출신이 다수일 것이다. 서울대학교 재학생의 절반 이상이 강남출신이고 또 주요학과의 상당수가 외고출신이라는 이야기는 어제 오늘의 일이 아니다. 외고, 과학고 등 특목고 입학생 대부분도 강남공화국 출신이라고 한다. 어려서부터 학원수강, 고액과외, 해외유학과 같은 값비싼 사교육을 받고 특목고를 거쳐 일류대학에 입학하여 엘리트집단이 되도록 결정지어진 사람들이 그들이다.

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고교등록금 1천만원의 귀족학교 양산
_ 현 정부의 교육정책은 고교평준화 해체, 고교입시 부활, 고교등급제의 합법화로 이어져 교육양극화를 심화시키고 있다. 이는 결국 학교서열화로 인한 학교카스트제도에 다름 아니다. (출처: 참여연대, 민중의 소리)

태어나면서부터 계급이 정해지고 가난하고 어려운 사람들은 꿈꿀 자유조차 박탈당한 사회는 결코 행복할 수 없다. 미시적으로는 소외계층만 불행한 것처럼 보이지만 거시적으로는 가진 자들까지 불행한 사회가 된다. 사회적·경제적인 이유로 아이들의 꿈이 제한되고 좌절된다면 국가적으로도 큰 손실이다. 불공정하고 불평등한 사회구조로 인해 치러야할 사회적 비용도 만만치 않을 것이다. 그런데도 현 정권은 공정한 경쟁만을 외친다. 결코 넘볼 수 없는 집단으로 성장한 기득권층과 점점 설 자리를 잃어가는 서민들이 동일선상에서 동일한 조건으로 싸워야 한다고 주장한다. 고추장, 된장 냄새나는 서민의 자녀들과 사교육비를 엄청 들여 호의호식하며 키워 온 자신들의 아이들이 함께 공부하는 것은 불평등하다며 고함을 지른다. 엄연히 사회 속에 존재하는 계급을 인정해야 하지 않느냐며 목소리를 높인다.

경쟁위주의 파행적인 교육정책은 학교현장에서 극명하게 나타난다. 오랜 세월 피땀 흘려 만들어온 절차적 민주주의가 사라진 지 오래고, 노무현 정권 때 폐지되었던 보충수업, 자율학습, 0교시 수업도 슬그머니 부활하였다. 교육청은 학습부진아에 대한 대책을 세우라며 보충, 자율학습을 부추기기도 한다. 얼마 전 시행된 일제고사를 통해서는 학력에 따라 학교별 등수를 매긴다는 소식도 들린다. 교육정책은 사회적 약자, 소외계층에게 불리하게 돌아가지만 우리 사회의 제어장치는 제 기능을 발휘하지 못하고 있다. 교사들의 의식도 교육구조의 모순을 뛰어넘지 못하고 있다. 파벌싸움과 시의적절하지 못한 정책으로 좋은 시절을 날려 버린 전국교직원노동조합도 표류를 거듭하고 있다. 진보세력이 주춤하는 사이 보수세력은 전열을 정비하고 공세를 취하고 있다.

갑갑하고 캄캄한 현실이지만 현장의 교사들 가운데는 치열하게 고민하고 인간다운 세상을 꿈꾸며 교육에 열정을 쏟는 사람이 많다. 아흔아홉 마리의 양보다 잃어버린 한 마리의 양을 찾아 거리를 헤매는 사람도 있다. 천안에서 교사를 하고 있는 시인 조재도 선생이 그러하다. 전교조 활동으로 해직생활을 경험했던 그가 복직하여 10여 년 동안 아이들에게 열정을 쏟더니 2년 전 『일등은 오래가지 못한다』라는 책을 냈다. 이 책은 올곧고 뜨거운 열정을 가진 여느 교사의 교육체험이나 학교현장보고서를 뛰어 넘는다. 명의(名醫)처럼 교육현실 뿐 아니라 아이들이 처한 현실의 원인까지 꿰뚫어보는 예리함과 깊이는 교육철학서라고 해도 손색이 없다. 조재도의 교실은 성적은 1등이지만 인생에서는 실패하는 절름발이들의 공화국이 아니라, 조금 더디더라도 더불어 한걸음씩 내딛을 줄 아는 참교육의 현장이다. 답답하고 희망 없는 교육현실에서 조재도 선생의 책으로 희망을 찾는다.
2009/10/28 11:42 2009/10/28 11:42
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  1. Subject: 나쁜이와 좋은이

    Tracked from 내영혼의 아침밥상 2009/10/30 15:59  삭제

    나쁜 이와 좋은 이 아무리 잉꼬부부도 헤어지면 남남입니다. 남은 나를 가두어 버린게 남입니다. 즉 나 ~ 암하고 나를 네모난 울타리로 닫아 버린 것입니다. 처음에는 마음이든 물...

  2. Subject: 자동차 고등학교는 어디가좋나?

    Tracked from 양말준님의 블로그 2009/10/31 11:49  삭제

    자동차 고등학교는 어디가좋을까? 저는 요번에 특성화가된 신진자동차고등학교를 추천합니다. 아마 이제곧 서울을 대표하는 자동차고등학교가 될것입니다. 그중 웹포탈과는 최고의 진학률을 자랑합니다. 간단히 웹포탈과를 소개하자면 1.성격 웹포탈의 기복전인 지식을 습득하고 e-비지니스에 자동차 산업 서비스 분야를 적용하

  3. Subject: 실업계 특별전형학교 추천

    Tracked from 신진 자동차웹포탈과 2009/10/31 11:50  삭제

    실업계 특별 전형 학교 추천해요~~^^ 제가 소개할 실업계 특별 전형 학교는 신진자동차고등학교입니다. 넓은 운동장과 잔디구장을 가지고 있는 저희학교는 5개의 자동차와 관련된 과를 가지고 있습니다. 저는 그 중에서 자동차 웹 포탈과를 추천하고 싶네요. 실업계 특별 전형 학교중에서 제일 좋은 고등학교가 바로

  4. Subject: 자동차웹포탈 - 학습과목

    Tracked from 말천명 2009/10/31 11:52  삭제

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  1. 뽀글 2009/10/28 11:51

    혁이와 성이 이야기 잘봤어요..정말 겉에서 보는게 전부가 아니란 생각이 절로드네요..
    저도 아이를 키우면서 나중에 학교를 가도 그아이와 놀지마..라는 소리는 안하는 부모가되도록 노력해야겠어요..

    • 그린비 2009/10/28 12:14

      뽀글님, 안녕하세요.
      편견을 버리고 대한다는 것이 말처럼 쉬운 일은 아니죠.. 좋은 부모가 되실 것 같아요. 댓글 감사합니다. ^^

  2. 내영아 2009/10/30 15:59

    학교든 사회든, 함께 사는 공동체에 우선가치가 무엇인지 정리가 되면 참 좋을 텐데요.
    선의의 경쟁은 자기발전의 원동력이니 필요하다고 생각합니다.
    하지만 경쟁만 있고 배려가 없다면 생각만 해도 삭막해요.
    너와 내가 다르다는 분리의식만 너무 커지는 게 안타깝습니다.

    • 그린비 2009/10/30 16:18

      내영아님, 트랙백과 댓글 감사합니다.
      배려보다 경쟁을 부추기는 교육, 무한 경쟁으로 치닫는 사회, 정말 안타깝습니다. 위에 소개한 책과 같은 목소리들이 더 커졌으면 하는 바람입니다.

  3. 미콘캐시가즈아 2018/12/07 11:53

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  4. 위메프대박 2019/04/05 11:22

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